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Alberto de Rosa

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Citizens lead the way

4 mayo, 2021 • By

The number of people taking out health insurance has steadily increased over the last decade. Almost thirteen million citizens in Spain (12,802,665 to be exact) currently have it in our country, according to ICEA, the Spanish Insurance Sector’s Studies Service, responsible for carrying out research and publishing all of the statistics. The number of health insurance policies has grown by 3.34% just in the last year and the average annual growth since 2015 has been 3.51%. And it is this data that has led me to share some of my thoughts in this new blog entry.

First and foremost, the private insurance sector isn’t experiencing the ups and downs of the crisis caused by this pandemic. And I’m referring to the figures. Rather, Covid has upheld a trend that already surprised many in the crisis of 2008 and that has now been affirmed: participating in and taking decisions about health management is a priority. Health insurance is not only thought of as a privilege or a luxury, but rather as a necessity. Regardless of their level of income, citizens value it as something that is becoming increasingly necessary.

Those who criticize private healthcare and try to put it opposite public healthcare show a complete lack of knowledge about the current society once again. They are still thinking about the same statist terms of their grandparents, and they use fixed expressions and the same old clichés, instead of realising that we live in an age in which the citizens have different criteria, priorities and wishes. I’m sure that the 12.802.665 people who have decided to take out health insurance hold public healthcare in very high regard. We are incredibly fortunate to live in a country with strong values, one in which no one is left behind when it comes to receiving any type of treatment in the public healthcare system. However, I also think that, despite that high regard that we all hold, especially in terms of the social nature of the system and the main public health centers of reference, all of these citizens  are willing to make a co-payment for peace of mind that, whatever happens, they’re going to be treated. And, what is more, quickly, and with quality care.

And why does this happen?

Firstly, because over the last few decades, health insurance companies have expanded the type of service they offer and have improved their own management and the services and assistance they offer to citizens. In addition, compared to our neighbouring countries, Spain provides quality health insurance which is accessible for broad sections of society. And the data that I gave at the start of my reflections confirms this. Together with accessibility and the high quality of healthcare provided, this has made health insurance a service that citizens want. This is because they also know that it is compatible with the treatment that they receive from public healthcare. It is complementary.

Secondly, I think that citizens are becoming more and more appreciative of having a private alternative, alongside the public system, because they realize that it suffers from organizational, bureaucratic and management problems from its own administration, since there are problems with accessibility, very long waiting lists, a lack of motivation from its professionals and obsolescence regarding the technological equipment in many of its healthcare centers. And, without a doubt, Covid has worsened those problems and will continue to do so in the short and medium term.

I can give you an example with which I am familiar. After Hospital de la Ribera moved to direct public administration, the number of health insurance policies in this area of the Valencian Community increased exponentially. When citizens have experienced a real loss in the quality of the service that they receive, with regard to before the reversion, they look for an alternative in the private sector, in order to guarantee themselves fast, quality and safe care.

However, I also firmly believe that health insurance is important as an accompaniment or an aid to maintain the public system, whilst guaranteeing access to certain services that our system is unable to offer. Private healthcare and health insurance play a key role, one that is good for the system, because it acts as a free co-payment that I think should be encouraged by the Government itself, with some type of tax credit. 

I’m a firm defender of freedom of choice both with healthcare and education. As citizens we want to participate and decide how to manage our health or our children’s education. It has been shown that it is much better for everyone to incentivize these freedoms rather than restrict them. Even the current Government has committed to this by bringing incentives to the table regarding a delay in retirement age. Why not do this in healthcare? These are effective measures to encourage a good use of public resources. 

I want to finish by pointing out that freedom of choice has also been a reality for many years in the civil service. At Muface, the officials can choose whether they want to be treated in public or private centers (the majority choose private, incidentally). The future is about placing people in the driving seat when it comes to decision making regarding their health.

P.S.Last week, parliament passed a non-legal proposal (NLP) for which the Government was requested to extend direct management to the whole public system, without looking into other ways. This NLP was approved by just one vote. There are people who have asked for my opinion and I don’t want to create a lot of controversy because the subject is clear. Years ago the Constitutional Count left it very clear that the Constitution protects both private or indirect management and direct management. Therefore nobody, not even through an NLP, can limit the current management models, because it’s the same as attacking the Constititution, even though we’re experiencing a time during which some endeavor to attack this text, in order to change the Spanish legal framework. Therefore, as the Constitution says, all management models are valid and these polemics are short-lived. I’m with the 1978 Constitution that has given us the longest period of prosperity and harmony in our history. And you?


Alberto de Rosa, Opinión

Los ciudadanos marcan el camino

28 abril, 2021 • By

La contratación de seguros de salud ha crecido de modo sostenido en la última década. Casi trece millones de ciudadanos en España (12.802.665 para ser exactos) tiene ahora mismo uno en nuestro país, según ICEA, el Servicio de Estudios del Sector Asegurador Español, encargado de realizar y publicar todas sus estadísticas. El número de seguros de salud ha crecido un 3,34% solo en el último año y el crecimiento medio anual desde 2015 ha sido del 3,51%. Y son estos datos los que me llevan a compartir en esta nueva entrada de este blog algunas de mis reflexiones. 

La primera es que el sector del aseguramiento privado no está sufriendo los avatares de la crisis provocada por esta pandemia. Y a las cifras me remito. Más bien, el Covid ha ratificado una dinámica que ya sorprendió a muchos en la crisis de 2008 y que ahora se ha confirmado: para la gente, participar y tomar decisiones sobre la gestión de la salud es algo prioritario. No solo no consideran un seguro de salud como un privilegio ni un bien de lujo, sino como una necesidad. Independientemente de su nivel de renta, el ciudadano lo valora como algo cada vez más necesario.

Aquellos que critican a la Sanidad privada e intentan enfrentarla a la Sanidad pública vuelven a demostrar un desconocimiento absoluto de la sociedad actual. Siguen pensando en los mismos términos estatalistas de sus abuelos, y utilizan frases hechas y los tópicos de siempre, en lugar de darse cuenta de que vivimos en una época en la que los ciudadanos tienen criterios, prioridades y anhelos diferentes. Estoy seguro de que los 12.802.665 de personas que han decidido sacarse un seguro de salud tienen en muy alta consideración a la Sanidad pública. Tenemos la inmensa fortuna de vivir en un país con valores profundos, en el que a nadie se deja atrás para recibir cualquier tipo de tratamiento en la Sanidad pública. Pero también creo que, a pesar de esa excelente consideración que tenemos todos, sobre todo del carácter social del sistema y de los grandes centros sanitarios públicos de referencia, todos estos ciudadanos están dispuestos a hacer un copago para tener la tranquilidad de que, pase lo que pase, van a ser atendidos. Y además, rápido, y con calidad.

Y esto ¿por qué sucede? 

En primer lugar, porque durante las últimas décadas, el seguro de salud ha profundizado en el tipo de servicio que ofrece y ha mejorado la gestión propia y la oferta de servicios y prestaciones a los ciudadanos. Además, en comparación con otros países de nuestro entorno, el seguro de salud en España tiene calidad y es accesible para amplias capas de la sociedad. Y lo confirman los datos que daba al comienzo de mi reflexión. Esto, junto con la accesibilidad y la buena calidad de la atención sanitaria prestada, han convertido el seguro de salud en un servicio que los ciudadanos quieren. Porque saben, además, que es compatible con la atención que les corresponde en la Sanidad pública. Es complementario. 

En segundo lugar, creo que los ciudadanos cada vez aprecian más tener una alternativa privada, complementaria al sistema público, porque se dan cuenta de que este adolece de problemas organizativos, burocráticos y de gestión desde la propia administración, ya que existen problemas de accesibilidad, graves listas de espera, falta de motivación de sus profesionales y obsolescencia en el equipamiento tecnológico en muchos centros sanitarios. Y, sin duda, el Covid ha empeorado esos problemas y lo seguirán haciendo en el corto y medio plazo.

Puedo ponerles un ejemplo que conozco bien. Tras el paso a la gestión pública directa del Hospital de La Ribera, el número de seguros de salud en esta comarca de la Comunidad Valenciana ha aumentado de manera exponencial. Cuando los ciudadanos han sufrido una pérdida real en la calidad del servicio que reciben, con respecto a antes de la reversión, buscan la alternativa en el sector privado, para que le garantice una atención rápida, de calidad y segura. 

Pero además creo firmemente que los seguros de salud son importantes como complemento o ayuda al mantenimiento del sistema público, al tiempo que son una garantía de acceso a determinadas prestaciones a las que nuestro sistema no llega. La Sanidad privada y los seguros de salud juegan un papel clave y que, además, es bueno para el sistema, porque actúa como un copago libre que creo que debería ser fomentado por el propio Gobierno, con algún tipo de desgravación fiscal.

Soy un firme defensor de la libertad de elección tanto en la Sanidad como en la Educación. Los ciudadanos queremos participar y decidir sobre cómo gestionar nuestra salud o la educación de nuestros hijos. Porque se ha demostrado que es mucho mejor para todos incentivar esas libertades antes que restringirlas. Incluso el Gobierno actual ha apostado por esta modalidad al poner sobre la mesa incentivos para retrasar la edad de jubilación. ¿Por qué no hacerlo en la Sanidad? Estas son medidas eficaces para favorecer un buen uso de los recursos públicos. 

Quiero terminar señalando que la libertad de elección lleva ya muchos años siendo una realidad también en la Función pública. En Muface, los funcionarios pueden elegir si quieren ser atendidos en centros públicos o privados (la mayoría eligen privados, por cierto). El futuro pasa por hacer más protagonistas a las personas en la toma de decisiones sobre su salud. 

PD. La semana pasada, el Congreso de los Diputados aprobó una Proposición No de Ley (PNL) por la que se solicita al Gobierno que se extienda la gestión directa a todo el sistema público, sin contemplar otras fórmulas. Esta PNL fue aprobada por un solo voto. Hay gente que ha pedido mi opinión y no quiero generar grandes polémicas porque el tema está claro. Hace ya años el Tribunal Constitucional dejó claro que la Constitución ampara tanto la gestión privada o indirecta como la gestión directa. Así que nadie, tampoco a través de una PNL, puede limitar los modelos de gestión existentes, porque es lo mismo que atacar a la Constitución, pese a que vivimos un momento en el que algunos se empeñan en atacar este texto, para cambiar el marco jurídico español. Por tanto, como dice la Constitución, todos los modelos de gestión son válidos y estas polémicas tienen una vida corta. Yo estoy con la Constitución de 1978, que nos ha dado la etapa de prosperidad y concordia más larga de nuestra historia. ¿Y tú?


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Overlooking healthcare is a mistake

5 febrero, 2021 • By

This is my first blog entry of 2021 and although the majority of us were hoping that the year would have started better, the truth is that this pandemic is making life difficult for us. As the president of Valencia’s College of Physicians quite rightly described, this is not a wave, this is a vertical wall.

And I’d like to add: it is impossible to face a challenge like that of this pandemic without order or planning or correct management from our authorities which, in addition, still do not count on physicians to make decisions. It seems that some public debates carry more weight than the deaths of hundreds of people every day, a terrible statistic that we have experienced for the last few weeks.

Almost a year since the start of this unprescedented health, social and economic crisis, our leaders still do not believe in the importance of uniting and combining forces and strengthening the coordination between public and private resources. Once again, it seems that they prefer to put beds in hospital halls, chapels or the corridors in the Emergency department rather than sitting down with all the healthcare workers and jointly planning the best way of treating Covid patients, as well as non-Covid patients that cannot or should not wait any longer. It is important to remember that, after a year of the pandemic, the waiting lists are unbearable in many hospitals. We are talking about people’s health.

I sometimes have the feeling that putting a patient in a private hospital bed is valued less than putting them in the cafeteria of a public hospital. And I find it outrageous that someone may even question what is better for that patient.

These types of situations are those that, in my opinion, we have to reflect on in terms of what we’re not doing well, both within the sector and in society in general, especially if we allow these things that shouldn’t happen to indeed happen. They shouldn’t even occur. You can’t close your eyes when faced with situations that have no justification. Not to mention the hospital tents that have been set up in the Valencian Community and I’m not going to go into the criticisms. All you need to do is hear what the poor patients who were admitted there have said. But the bottom line is that, unfortunately, our leaders have spent the last year making bad decisions and making them too late, investing in botched jobs that don’t improve the healthcare of the citizens or the work of the professionals and wasting and disregarding resources that the private sector has made available to them since the beginning.

And that bias regarding private healthcare and its professionals brings me to another disdainful gesture shown to this group, a group as professional and vocational as that of the public centres. I’m referring to the vaccination process. You don’t need to be an expert in the subject  or manage a health group to realise that neither the organisation nor the logistics of the vaccination process have been good on the part of the relevant authorities. And a lot of things surprise me: from the lack of foresight to the disastrous planning and distribution of the vaccine, in some locations a dose wasted due to a lack of adequate needles and countless other things. But it surprises me again that private healthcare professionals are marginalised when it comes to the vaccination process, as if they don’t treat Covid patients (and non-Covid, who could catch  it when they come to a consultation without knowing it). At least, there have been medical associations that have gone to the courts to demand the vaccination of these professionals and, after having it granted, the governments have taken it as an obligation…but putting them almost at the bottom of the list. It’s outrageous. All health professionals, regardless of where they carry out their work, are equally valuable. Today and always. But especially in the context of this virus. Marginalisation in healthcare during a pandemic is a very serious mistake.  

And I want to stress a fundamental idea. We have to focus all of our efforts on two objectives: to guarantee appropriate healthcare for all Covid and non-Covid patients; and to give a definitive boost to vaccinating. There are success stories and examples of unified efforts, resources, staff and infrastructures that have resulted in a very high percentage of vaccinations among the public, for example, Israel.

We have time to re-direct 2021 and turn some predictions around that, at present, are not optimistic. But I want to say loudly…together, we will achieve it!


Alberto de Rosa, Opinión, Ribera Salud

Poner apellidos en la Sanidad es un error

28 enero, 2021 • By

Esta es la primera entrada al blog de este 2021 y aunque la mayoría teníamos la esperanza de que el año hubiera empezado mejor, lo cierto es que esta pandemia nos lo está poniendo difícil. Como ha descrito muy acertadamente la presidenta del Colegio de Médicos de Valencia, esto no es una ola, es una pared vertical. 

Y yo añado: es imposible afrontar un reto como el de esta pandemia sin orden ni planificación ni una correcta gestión por parte de nuestras autoridades que, además, siguen sin contar con los clínicos para tomar las decisiones. Parece que tienen más peso algunos debates públicos que la muerte de cientos de personas cada día, el terrible dato que estamos sufriendo en las últimas semanas.

Casi un año después del inicio de esta crisis sanitaria, social y económica sin precedentes, nuestros dirigentes continúan sin creerse la importancia de sumar y aunar esfuerzos y reforzar la coordinación entre los recursos públicos y privados. Una vez más, parece que prefieren poner camas en el hall de los hospitales, en las capillas o los pasillos de Urgencias en lugar de sentarse y planificar conjuntamente con todos los agentes de la Sanidad la mejor forma de atender a los pacientes Covid, pero también a los no Covid que no pueden o no deberían esperar más. Es importante recordar que, tras un año de pandemia, las listas de esperas son insoportables en muchos hospitales. Estamos hablando de la salud de las personas.

Tengo la sensación a veces de que poner un paciente en una cama de hospital privado se valora menos que ponerlo en la cafetería de un hospital público. Y me resulta inaudito que alguien puede siquiera cuestionarse qué es mejor para ese paciente. 

Este tipo de situaciones son las que, en mi opinión, nos tiene que hacer reflexionar sobre lo que no se está haciendo bien por parte del sector pero también de la sociedad en general, sobre todo si dejamos que ocurran estas cosas que no deberían ocurrir. Ni siquiera tendrían que plantearse. No se pueden cerrar los ojos ante situaciones que no tienen excusa. Por no hablar de los hospitales de campaña que se han puesto en marcha en la Comunidad Valenciana y que no me voy a extender en criticar. Solo hace falta oír lo que han dicho los pobres pacientes que estuvieron ingresados allí. Pero la conclusión es que, por desgracia, nuestros gobernantes llevan un año tomando decisiones tarde y mal, invirtiendo en chapuzas que no mejoran la atención sanitaria de los ciudadanos ni el trabajo de los profesionales y malgastando y despreciando recursos que el sector privado ha puesto a su disposición desde el principio.

Y enlazo esa predisposición de la Sanidad privada y de sus profesionales con otro gesto de desprecio a este colectivo, tan profesional y vocacional como el que trabaja en los centros públicos. Me refiero al proceso de vacunación. No hace falta ser un experto en la materia ni gestionar un grupo sanitario para darse cuenta de que ni la organización, ni la logística de la vacunación está siendo buena por parte de las autoridades competentes. Y me sorprenden muchas cosas: desde la falta de previsión hasta la nefasta planificación y distribución de la vacuna, que en algunos puntos se malgaste una dosis por falta de agujas adecuadas y otras tantas cosas más. Pero me vuelve a sorprender, además, que se margine en el proceso de vacunación a los profesionales de la Sanidad privada, como si ellos no atendieran a pacientes Covid (y no Covid, que puede que estén contagiados cuando acuden a una consulta y no lo saben). Al menos, ha habido colegios de médicos que han exigido en los juzgados la vacunación de estos profesionales y tras concedérselo, los gobiernos lo han asumido como obligación… pero poniéndoles casi en el último lugar. Es inaudito. Todos los profesionales sanitarios, da igual dónde desempeñen su labor, son igual de valiosos. Hoy y siempre. Pero especialmente en el contexto de este virus. En una pandemia poner apellidos a la Sanidad es un gravísimo error.

E insisto en una idea fundamental. Tenemos que concentrar todo el esfuerzo en dos vías: garantizar la correcta atención sanitaria a todos los pacientes Covid y no Covid; y dar un impulso definitivo a la vacunación. Hay casos de éxito y ejemplos de unión de esfuerzos, recursos, personal e infraestructuras que han dado como resultado un porcentaje de vacunación muy elevado de la población, por ejemplo, Israel. 

Estamos a tiempo de reconducir 2021 y darle la vuelta  a unas previsiones que, a día de hoy no son optimistas. Pero yo quiero decir fuerte… ¡Entre todos, lo conseguiremos!


Alberto de Rosa, Opinión, Ribera Salud

Seguimos trabajando en positivo

14 octubre, 2020 • By

Carta abierta a los trabajadores del Departamento de Salud de Torrevieja.

Estimadas/os compañeras/os:

Como sabéis todos, ayer la consellera de Sanidad, Ana Barceló, confirmó, por desgracia, la decisión unilateral de la Generalitat de no extender el contrato del Departamento de Salud de Torrevieja con Ribera Salud.

Creo firmemente que es una mala decisión para los profesionales y para los ciudadanos de este área, y lo peor de todo es que me consta que en el Gobierno hay voces que piensan lo mismo, igual que en la sociedad civil.

Además, el Gobierno valenciano tiene los datos del precedente de la reversión a la gestión pública directa del Departamento de Salud de La Ribera, que en dos años ha triplicado su lista de espera, tiene a los profesionales en pie de guerra y les cuesta a todos los valencianos 80 millones más al año. Pero es que además, en el caso de Torrevieja, la decisión es aún más grave e incomprensible por la tremenda crisis sanitaria, económica y social que vivimos. Estamos en medio de una pandemia mundial y nuestros gobernantes van a permitir que sus urgencias políticas les quiten tiempo para lo importante: garantizar la mejor atención sanitaria a los ciudadanos.

El incomprensible anuncio de la consellera ayer no se justifica ni en términos de calidad ni de eficiencia, y mucho menos por resultados de salud. Porque este departamento es el mejor de la Comunidad Valenciana gracias al excelente trabajo, al compromiso y al esfuerzo de todos los que hacéis posible su día a día. Y no lo decimos nosotros. Lo dicen los informes oficiales y auditorías de la propia Generalitat: los pacientes son los más satisfechos, los que menos esperan y los que mejor atención reciben, por el compromiso real demostrado en planes de salud, inversiones, tecnología y recursos humanos y materiales. Y lo han ratificado organismos independientes que certifican la calidad de la atención que reciben los ciudadanos del área de Torrevieja, como la Joint Comission International.

Pero no os escribo para regalaros los oídos, porque nadie mejor que vosotros sabe la magnífica labor que habéis desempeñado y seguís desempeñando durante estos 14 años en una comarca tan especial, con población de muchas nacionalidades que sin duda en muchos casos condiciona su residencia a la calidad de la asistencia sanitaria que recibe. Y no dudéis de que lo que el Gobierno valenciano quiere hacer en este departamento se va a explicar en Europa y a las autoridades de las 138 nacionalidades que residen aquí, con datos y cifras.

Nuestra intención, como sabéis, era y es ampliar este compromiso con la comarca cinco años más. Por eso presentamos un plan de inversiones con propuestas claras, reales y consensuadas con los municipios, valoradas en 40 millones de euros. Y por eso también firmamos recientemente un nuevo convenio colectivo, con condiciones en materia de conciliación, igualdad, formación, carrera profesional y promoción interna que ningún otro hospital público de la Comunidad Valenciana tiene.

Si vuestra actitud y compromiso durante 14 años ha sido espectacular, la respuesta que habéis dado durante los meses más duros de esta pandemia y que seguís dando a día de hoy confirma que vosotros sois el principal valor de Ribera Salud. Y aprovecho para reiteraros mi gratitud y admiración. Pese a lo que algunos intentan extender, esta crisis ha demostrado que la colaboración público privada es fundamental, y que solo juntos superaremos esta situación tan compleja.

No voy a engañaros. Tras el anuncio de ayer comienza una etapa de incertidumbre en la que todos tenemos muchas preguntas y la Consellería de Sanidad apenas tiene respuestas. Esta es la realidad.

Pero en esta carta quiero transmitiros confianza, esperanza y perseverancia. Vamos a seguir demostrando que somos un gran equipo y que no renunciamos a dejar de velar por la salud de los ciudadanos con los mejores profesionales, la tecnología más avanzada y la máxima garantía de seguridad para vosotros, mientras realizáis vuestro trabajo.

Recordad que el futuro no está escrito. Quién nos iba decir hace 8 meses que íbamos a vivir un confinamiento de meses por un virus y que aún a día de hoy estaríamos viviendo una pandemia mundial. Nadie sabe dónde o cómo estaremos dentro de un año.

Yo me comprometo a seguir trabajando en positivo, buscando la unión de fuerzas y recursos, públicos y privados, para garantizar que los ciudadanos tienen la Sanidad que merecen y los profesionales continuáis con vuestra labor con todos los medios necesarios, las máximas garantías y la certeza que, como hemos visto en Alzira, otros no os pueden dar. Me resisto a creer que el mensaje de unidad y el llamamiento a la colaboración público privada del presidente de la Generalitat, Ximo Puig, el pasado 9 d’Octubre, haya quedado en palabras huecas apenas cinco días después.

Todos esperábamos que este día no llegara pero ha llegado. Os pido paciencia y confianza y os animo a seguir poniendo en valor el trabajo, compromiso y vocación de servicio público del que siempre hemos hecho gala en Ribera Salud.

Un abrazo y estamos todos juntos en esto.