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Alberto de Rosa

Alberto de Rosa, English

Digitalisation and reindustrialisation, more lessons from this crisis

23 abril, 2020 • By

Last Friday I was interviewed on Cadena Ser by Amadeo Salvador and Arturo Blay, with whom I talked about the importance of global strategies when facing healthcare crises like COVID-19, how this worldwide emergency has proven that we need digital technology and the importance of undertaking an urgent reindustrialisation in Spain. As I have said in this interview and in similar statements that I made in the Levante-EMV newspaper and several blogposts, this worldwide pandemic has allowed us to prove that we can do many things very well without being physically present. Also, not having the resources to produce all the necessary supplies in Spain, at a time like this, has been detrimental. We should not leave two areas such as industrialisation and research completely in the hands of other countries, so that we can always have our own resources, when necessary.

– Journalist: What is the first thing that comes to mind when you realise that unfortunately in the Community of Valencia we have already had 1,000 deaths due to COVID-19?
We are facing the first pandemic of the 21st Century. And, unfortunately, I hope that we learn consequences from this new disease and the challenge we are facing for the future. But we are definitely living through a dramatic tragedy. 

– Does the fact that Germany invests three times more in healthcare than Spain have to do with their country being less affected than us?
Many conclusions must be drawn. First, it is affecting the northern hemisphere much more than the southern hemisphere. I am really worried about what is going to happen in less-developed countries when southern winter starts. This week, at Ribera Salud and in collaboration with the World Bank, we have had the opportunity to explain to 150 government, public and private institutions the experience we have had facing this situation. Because, from the point of view of solidarity and sharing knowledge, we realise that this is a global epidemic and we must respond globally and share experiences. Right now, Europe has become the epicentre of this pandemic. And, more or less, collective decisions have been made. Which I think is very important: creating this kind of collective strategies and organisations. 

Some countries have decided to perform massive testing from the beginning. Which means numbers do not add up, they have many cases but an exceptionally low mortality rate. In Spain, we may possibly have more cases than we officially recognise, precisely due to the lack of massive testing. Something that we are now trying to correct. 

– Have there been warnings in recent history? Where there precedents that could have made us suspect that this could happen?
There have been other cases of warnings by the World Health Organization with SARS, and other cases that were stopped. Because that virus did not have the same characteristics as this one. I would say that it is a virus that spreads easily. And that is something that was possibly unknown or could not have been foreseen at the beginning of the disease. Only China, the source of it, was able to contain it by isolating the entire region of Wuhan. 

But it has spread very quickly because it is easily transmitted. It also has a peculiar development, in that there are no standard parameters, or at least, to date, they are unknown. And it affects people who initially seem to have similar physical conditions very differently. Some are much more intensely affected than others. And we have cases of young people who are seriously compromised. And children are hardly affected. It has focused on adults. 

In our case, for example, we know that we are in four autonomous communities. We have seen the mortality rate of all the people that have died in our hospitals, 90% of them are over 70 years old. And, for example, 75% are men, which is also something that should be studied. 


– Should national industry be strengthened so that we do not run out supplies?
In an article I wrote a few days ago, I was saying that one of the lessons we must learn from this situation is that we must strengthen global organisations. It is obvious that the virus does not distinguish between regions, borders or ideologies. If we want to provide an effective response, we must do so globally. And coordinating country strategies, especially among European countries, is essential. But we must also think about the future. For example, we must invest more in digital technology. Now we are trying out how organisations can be connected without being physically present. Investing in digital technology can be a good lesson. 

Regarding reindustrialisation, we have realised that not having solutions within the country, at a time like now, has left us at times defenceless to get essential supplies to ensure the safety of our professionals and citizens. Therefore, this service economy that we have developed has perhaps proven that, at this time, it should be reformulated in favour of reindustrialisation. 

And a third topic that I find really interesting: if we want to be a leading country, we must invest in research. And not depend on third parties, but have enough independence. These are the three lessons I think we should focus on moving forward. 


– What do you think about the statements that have been made about public healthcare?
I feel like a manager of public healthcare and I think it must be taken seriously. I would like for the people who write headlines about public healthcare without really understanding how it works, to think more about experts and technicians for once. And less about slogans, populism, and idioms. We have a strong public healthcare in Spain because it has great professionals, who are the real heroes of this story. And within public healthcare, which we value so much now that we are in a crisis, what we can and must do is talk about how to make it more effective. I think we have proven that we must be very fast and search for very flexible formulas to be able to face a crisis. 

And if we want to be strong enough within the healthcare world to face these situations and the challenges of the 21st Century, we must not forget ageing or chronicity. And learn to combine forces… Combine the resources of the Administration, the State, the Government as well as private resources. And we must not be afraid of realising that right now we are all together. Public healthcare managed by the Government, by companies like ours and private healthcare, all working hand in hand. It is a good example for the future. The fact that we can work together towards a goal, which is to provide citizens a better service. 

– Do you think that we have taken advantage of all the elements that private healthcare can offer?

It depends on the situation. For example, in Madrid and Catalonia, where the crisis has been greater, there has been a single authority, called “Plan 102”, where public, private, and public-private resources, which is what we are, had exactly the same value. Because there was an urgent need to do so. In the Catalan system, where historically the public and state-subsidised sectors often work collectively, no issues have arisen, and they have worked well together. In the Community of Valencia, we considered the need to work together. But fortunately, the system has not become overrun as many managers feared. And the intense collaboration with the private sector that was expected has not been necessary. 

I think this is positive because it has not been necessary. But we appreciate and recognise that all the private clinics have been at the disposal of the Healthcare Department. 


– What do you think about the fact that many people have stopped going to PHC clinics, or self-medicate, or A&E Departments are quite empty…?
At all our centres in the Community of Valencia we are doing many virtual consultations with other specialities. Many have preferred to stay home to follow the recommendations, because they do not want to risk becoming infected and have preferred to not come to hospital. But that does not mean that the tools are not in place. This is why I insist on investing in digital technology. We have a health portal called “Yo Salud” [My Health]. We are amazed by how its use has increased among citizens to stay in touch with hospital and PHC professionals, with a 900% increase this month. 


Before we had 100 consultations, now they have been multiplied by 9. Therefore, one lesson is that, obviously, there are serious diseases where you definitely have to go to the A&E department. But for communication about chronic diseases, going to the physician is not indispensable, although being in touch with them is. And we must promote formulas such as digitalisation. 

– Spain has a lot of fibre optics, but digitalisation is more than that, right?
These are discussions that come up in recent years. Seeing how we can improve citizen-patient communication, not only with physical visits, which are essential. But also, in cases like high blood pressure, being able to send your physician a message saying “Hey, I don’t feel well but I’ve taken my blood pressure, here are the results” and for your physician to reply… We must promote that closeness in communication and being more in contact. 

This is another challenge that the crisis is bringing to the table. And now, when they were announcing the data, I remembered something essential: the necessary relationship between the hospital and healthcare sector in general and the social sector. We have been talking about social-healthcare space for years. And perhaps this crisis has made us realise that we have focused all our attention on the healthcare sector, especially on how to strengthen hospitals to respond to this crisis. And care in nursing homes has been overlooked. Unfortunately, we are seeing tragic data. But now is the time to think about that idea of social-healthcare space. 

– Could the system collapse when this current crisis is over because of everything that is not being treated?
We are starting to look into how to set ourselves in motion again. Because we have already overcome this critical phase where it was difficult to foresee what would happen the following week, we had to be ready for the worse outcome and we have been focused on getting by day-to-day. 

Now that we are not absolutely obsessed by this, we must start thinking about what happens after the crisis. And we are working with a concept that is very important: working with the maximum safety for our professionals and our patients. Because we must move forward. And that is something that I am also insisting on many times: on doing massive testing. Because, when we are sitting next to each other, we need to know who is asymptomatic and who has had the disease to try to lead as normal a life as possible. That is why we must insist time and again on doing massive testing. 

This is the link to the full interview on Cadena Ser, in case you find it interesting:

Alberto de Rosa, Opinión

Digitalización y reindustrialización, más enseñanzas de esta crisis

22 abril, 2020 • By

El pasado viernes me entrevistaron en la Cadena Ser Amadeo Salvador y Arturo Blay, con quienes conversé sobre la importancia de las estrategias globales a la hora de afrontar crisis sanitarias como la del COVID19, cómo esta emergencia global ha demostrado la necesidad de apostar por lo digital y la trascendencia de acometer una reindustrialización urgente en nuestro país. Como recuerdo en esta entrevista y en declaraciones parecidas que hice en el diario Levante-EMV y en varias de las entradas a mi blog, esta pandemia mundial nos ha permitido demostrar que podemos hacer mucho, y muy bien, sin estar físicamente presentes. Y también que no tener recursos para producir en nuestro país todo el material necesario, en un momento de crisis como el que hemos vivido, nos ha perjudicado. Dos áreas como la industrialización y la investigación no deberíamos dejarlas completamente en manos de otros países y así tener siempre recursos propios, en el caso de que sea necesario.

– Periodista: ¿Qué es lo primero que le viene a la mente tras conocer ya que en la Comunidad Valenciana alcanzamos desgraciadamente los 1.000 fallecidos por el COVID?
Nos estamos enfrentando a la primera pandemia del siglo XXI. Y desgraciadamente, espero que saquemos aprendizajes y consecuencias de cara al futuro de esta enfermedad nueva y de todo el reto que estamos afrontando. Pero desde luego vivimos una tragedia y un drama. 

– ¿Que Alemania invierta tres veces más en sanidad que España tiene que ver para que en ese país les afecte menos que aquí?
Hay que sacar muchas conclusiones. De entrada, está afectando más al hemisferio norte que al o sur. A mí me preocupa muchísimo lo que va a pasar en los países menos desarrollados cuando llegue el invierno austral. Y esta semana hemos tenido desde Ribera Salud y en colaboración con el Banco Mundial, la oportunidad de explicar a 150 instituciones gubernamentales, públicas y privadas, la experiencia que hemos tenido de hacer frente a esta situación. Porque desde el punto de vista de solidaridad y de compartir conocimiento, nos damos cuenta de que esta es una epidemia global y tenemos que dar respuestas globales y compartir experiencias. En estos momentos Europa se ha convertido en el epicentro de esta pandemia. Y más o menos se han ido tomando algunas decisiones en común. Lo cual creo que es muy importante: crear este tipo de organismos y de estrategias comunes. 

Y hay algunos países que han ido más por el tema de hacer test masivos desde el principio. Con lo cual hay números que no cuadran, que tienen muchos casos pero muy baja mortalidad. En España, posiblemente, tendremos más casos de los que oficialmente reconocemos, justamente por la falta de haber hecho test masivos. Algo que ahora se está intentando corregir. 

– ¿No hemos tenido avisos en la historia reciente? ¿No ha habido precedentes que nos pudieran hacer sospechar que esto podía llegar?
Ha habido otros casos de avisos de la Organización Mundial de la Salud con el SARS, y otros casos que sí pudieron pararse. Porque el virus del que estábamos hablando no tenía las características de éste. Yo diría que es un virus que se contagia con bastante facilidad. Y eso es algo que posiblemente no se sabía o no se podía prever en el inicio de la enfermedad. Solamente China, que fue el origen, lo pudo contener gracias al aislamiento de toda la región de Wuhan. 

Pero se ha extendido muy rápidamente porque tiene un fácil contagio. Y también tiene alguna peculiaridad en cuanto a su desarrollo, que es que no hay unos parámetros normales o por lo menos hasta el día de hoy no se conocen. Y afectan de un modo muy distinto a personas que en principio podrían parecer que tienen condiciones físicas parecidas. Pero a algunos les afecta mucho más fuerte que a otros. Y nos encontramos con casos de gente joven que tienen una afectación muy grande. Y en niños que prácticamente no hay afectación. Se ha concentrado en la gente adulta. 


En nuestro caso, por ejemplo, sabe que estamos en cuatro comunidades autónomas. Hemos visto que la mortalidad de toda la gente que ha fallecido en nuestros hospitales, el 90% es mayor de 70 años. Y por ejemplo, el 75% son hombres, que eso también es algo que hay que estudiar.


– ¿Hay que fortalecer la industria nacional para que no falte material?
En un artículo que escribí hace unos días, comentaba que una de las lecciones que debemos sacar es que hay que reforzar los organismos globales. Está claro que el virus ha demostrado que no entiende ni de regiones, ni de fronteras, ni de ideologías. Si le queremos dar una respuesta eficaz, tiene que ser global. Y coordinar las estrategias de los países y, fundamentalmente, los europeos, es muy importante. Pero también hay que pensar cara al futuro. Por ejemplo, hay que apostar más por lo digital. Ahora estamos probando cómo podemos estar en comunicación las organizaciones sin tener presencia física. Y puede ser un buen aprendizaje el apostar por lo digital. 

En cuanto a la reindustrialización, nos hemos dado cuenta que no tener soluciones en el país, en un momento de crisis como la que hemos vivido, nos ha dejado indefensos en algunos momentos para la obtención de material imprescindible para garantizar la seguridad de nuestros profesionales y de los ciudadanos. Con lo cual, esta economía de servicios que hemos desarrollado quizá ha demostrado en esta situación de crisis, que debe ser reformulada en favor de la industrialización. 

Y un tercer tema que me parece muy importante: si queremos ser un país líder, hay que apostar por la investigación. Y no estar dependiendo de terceros, sino tener suficiente autonomía. Esas serían las tres lecciones que creo que hay que sacar hacia el futuro. 


– ¿Qué reflexiones hace sobre las declaraciones que se están escuchando en torno a la sanidad pública?
Me siento gestor de la sanidad pública y creo que hay que tomársela muy en serio. Y me gustaría que la gente que hace titulares sobre la sanidad pública sin saber realmente cómo funciona, por una vez se pensara más en expertos y técnicos. Y menos en eslóganes, populismos y frases hechas. Tenemos una sanidad pública en España potente porque tiene unos grandes profesionales, que son los verdaderos protagonistas de esta historia. Y dentro de la sanidad pública, que tanto valoramos ahora que llega una crisis, lo que podemos y debemos discutir es cómo puede ser más eficaz. Creo que hemos demostrado que hay que ser muy ágiles y buscar fórmulas muy flexibles para podernos enfrentar a una crisis. 

Y si queremos tener la fuerza suficiente dentro del mundo sanitario para hacer frente a estas situaciones y hacer frente a los retos del siglo XXI, no hay que olvidar el del envejecimiento ni el de la cronicidad. Y aprender a sumar… Sumar recursos de la Administración, del Estado, del Gobierno y privados. Y no hay que tener miedo a darnos cuenta que en estos momentos estamos todos juntos. La sanidad pública gestionada por el Gobierno, la gestionada por empresas como la nuestra y la sanidad privada, trabajando todos de la mano. Y es un gran ejemplo cara al futuro. El de que podemos trabajar juntos con un objetivo, que es dar el mejor servicio a los ciudadanos. 

– ¿Cree que se ha sacado partido a todos los elementos que dispone la sanidad privada?

Depende de la situación. Por ejemplo, en Madrid y Cataluña, donde la crisis ha sido más profunda, ha habido un mando único, denominado “Plan 102”, en el que se contaban exactamente igual recursos públicos que privados, o los público-privados, que somos nosotros. Porque hubo una necesidad urgente de hacerlo. En el sistema catalán, en el que históricamente trabajan muy en común los sectores público y concertado, no ha habido ningún problema y se ha trabajado conjuntamente. En la C. Valenciana se planteó la necesidad de este trabajo conjunto. Pero afortunadamente no ha habido un desbordamiento, como temimos muchos gestores. Y no ha habido la intensidad de esta colaboración con el sector privado, que se pudo pensar. 


Lo valoro en positivo porque no ha hecho falta. Pero hay que agradecer y reconocer que todas las clínicas privadas han estado a las órdenes de la Consellería de Sanidad. 


– ¿Cómo valora el hecho de que muchas personas hayan dejado de ir a las consulta de AP, o que se automediquen, o que las Urgencias estén bastante despejadas…?
En todos nuestros centros de la C. Valenciana estamos haciendo muchas consultas virtuales de otras especialidades. Hay mucha gente que ha preferido quedarse en el domicilio por seguir las recomendaciones y porque no han querido correr el riesgo de contagiarse y han preferido no acudir al hospital. Pero eso no significa que no haya herramientas. Por eso le he dicho que hay que apostar por lo digital. Nosotros desarrollamos un portal de salud que se llama “Yo Salud”. Y nos ha resultado impresionante cómo ha aumentado su uso por nuestros ciudadanos para tener contacto directo con los profesionales del hospital y Primaria, con un aumento del 900% en este mes. 


Lo que antes eran 100 consultas, ahora se han multiplicado por 9. Con lo cual, un aprendizaje es que, evidentemente, hay enfermedades graves en las que por supuesto hay que ir a Urgencias. Pero para una comunicación de enfermedades crónicas no es imprescindible acudir al médico, aunque sí estar en contacto con él. Y tenemos que potenciar fórmulas como la digitalización. 

– España tiene mucha fibra óptica, pero la digitalización es más que eso, ¿verdad?
Son debates que surgen en los últimos años. Ver cómo podemos mejorar la comunicación ciudadano-paciente, no solamente con la visita física que es fundamental. Pero también con casos como la hipertensión, poder enviar al médico “Oye, no me encuentro muy bien pero me he tomado la tensión, tengo estos datos” y que el médico te conteste… Tenemos que fomentar esa cercanía de la comunicación y que podamos estar más en contacto. 

Es otro reto que esta crisis está poniendo encima de la mesa. Y ahora cuando anunciaban los datos, me acordaba de algo fundamental: la necesaria relación entre el sector hospitalario y el sanitario en general con el sector social. Llevamos años hablando del espacio sociosanitario. Y quizás esta crisis nos ha hecho ver que hemos concentrado quizá toda la atención en el sector sanitario y sobre todo en cómo reforzar los hospitales para responder esta crisis. Y se se ha dejado un poco atrás la atención en residencias. Desgraciadamente estamos viendo datos que son trágicos. Pero es el momento de reflexionar sobre esa idea del espacio sociosanitario. 

– ¿Puede haber un colapso al acabar la crisis de todo lo que ahora no se está tratando?
Nosotros ya estamos empezando a ver cómo nos ponemos de marcha de nuevo. Porque ya superamos esta fase crítica en la que era difícil de prever lo que iba a pasar la semana siguiente, teníamos que estar preparados para lo peor y hemos estado concentrados en el día a día. 

Ahora que ya no estamos tan absolutamente obsesionados con esto, tenemos que ir pensando en el día pos-crisis. Y estamos trabajando con un concepto que es muy importante: el de trabajar con la máxima seguridad para nuestros profesionales y con la máxima seguridad para los pacientes. Porque tenemos que avanzar. Y eso algo que también estoy insistiendo muchas veces: en hacer los test masivos. Porque cuando estemos sentados ciudadanos unos al lado de otros, tenemos que saber quiénes son asintomáticos y quiénes han pasado la enfermedad para intentar llevar la vida lo más normal posible. Por eso hay que insistir una y mil veces en hacer los test masivos. 

Este es el enlace al audio completo de la entrevista en la Cadena Ser, por si os parece interesante:

Alberto de Rosa, English

For a sincere collaboration

21 abril, 2020 • By

We have been under a state of alarm for over a month in response to the COVID-19 healthcare crisis, which has forced most of the population into lockdown and has ground practically the entire economy to a halt as a consequence. This decision, absolutely necessary to help curb this public health crisis, had to be taken very drastically, partly because it took so long to implement and partly because there was so much initial reluctance to the required social distancing, as I noted in my 11 March blog post. And the consequence is that this situation may now potentially go on for a long time, with the subsequent drastic impact on both the economy and society.

As I commented in last week’s post, now is the time to start looking to the future and prepare to face a new reality. How long it takes to get through this crisis is up to us and we have to put aside what separates us and focus on what unites us. Well. It seems that our leaders aren’t entirely sure about which path to follow, and even contradict each other in statements and actions, which slows down decision-making. However, I would like to positively underscore how Ximo Puig, President of the Community of Valencia, holds video conferences with business leaders and, in an “exercise in realism” about the COVID-19 crisis, publicly acknowledged that recovery is unfeasible without private initiative. Completely impossible. I’m delighted to hear it because, ever since i started posting on this blog, I have emphasised that ongoing public/private partnership is crucial, despite attacks from the usual populists.

But governments are now going to have to face a harsh reality: more than three million people affected by Temporary Redundancy Plans (ERTEs for their Spanish acronym) today, hundreds of thousands of small businesses on the brink of closing forever, tens of thousands of families who have seen their income disappear overnight, and public coffers which, already heavily indebted before the crisis, are now going to have to handle an unprecedented situation. “You have my full support (…) and within my power, we are going to support you in the projects in progress to overcome this situation”, Puig assured the entrepreneurs. It is a pleasure to hear these words from the President of the Valencian Government. As head of Ribera Salud, the company that has worked most closely with the administration, these statements give us a sense of support. 

Now it’s time to put words into action. Good intentions fall short in a national emergency like this. All of us, public institutions and private initiatives alike, must work together now more than ever before. In fact, this has always been Ribera Salud’s desire. It’s part of our DNA. This desire to serve our community, to put the public interest first and to guarantee the best health care, was the basis for the creation of Ribera Salud and the launch of Spain’s first hospital based on a unique model of public/private collaboration, the Hospital de La Ribera. 

Incidentally, two years after this collaboration ended, it has become clear that the reversal of the Hospital de Alzira has been a disaster. I’ll discuss it in depth in another post. But it’s clear: Every reality that is ignored seeks its revenge.

And returning to the public/private collaboration that President Puig noted: at Ribera Salud we have not only always defended this model but also the transparency and periodic evaluation of quality of care and healthcare outcomes. And coincidentally, the Audit Office of the Valencian Government has always valued the strength and advantages of this collaboration. The latest report on this subject has focused on the Hospital Universitario de Torrevieja, and its conclusions leave no room for doubt about its advantages. The surgical waiting list in Torrevieja is four times shorter than the average hospital in the Community of Valencia, its sound management translates into a savings of €45 million a year on public spending, 85% of its patients are very satisfied with the care they receive, and private initiative has invested €105 million in this health department to date.

Moreover, we now have to add that it is one of the hospitals that has emerged as a social leader in the fight against COVID-19 and has demonstrated the strength of the public system, contributing effectively to the recovery of many patients while providing for the safety of its professionals, and not surprisingly, it is one of the hospitals in Spain with the fewest cases of infected healthcare workers. So, yes. The Hospital de Torrevieja has also demonstrated the benefit that this public/private collaboration brings to society during a health emergency like the current one.

I’m confident that the President’s statements are more than just words and will be translated into concrete actions. And from this blog, I once again reach out to our leaders to continue working to build an excellent healthcare system in which the public system, including direct management and private collaboration, becomes increasingly stronger and seeks to join forces with others. From a place of commitment, responsibility, and serious decision-making, together we will be able to face the challenges of the 21st century and the tough times like the one we’re experiencing now.

Alberto de Rosa, Opinión

Por una colaboración sincera

16 abril, 2020 • By

Llevamos más de un mes en Estado de Alarma por la crisis sanitaria del COVID19 que ha obligado a confinar a la mayor parte de la población y, como consecuencia, a parar casi toda la actividad económica. Esta decisión, absolutamente necesaria para ayudar a frenar esta crisis de Salud Pública, tuvo que tomarse de manera muy drástica, en parte porque se tardó en poner en marcha y en parte porque hubo muchas reticencias iniciales al necesario distanciamiento social, tal y como apunté en mi entrada al blog del 11 de marzo. Y la consecuencia es que ahora esta situación puede prolongarse mucho en el tiempo y tendrá graves efectos secundarios en la economía y en la sociedad.

Ya comenté en el artículo de la semana pasada que es el momento de poner las luces largas y prepararnos para afrontar una nueva realidad. Que de nosotros depende superar las consecuencias de esta crisis antes o después y que es necesario poner a un lado lo que nos separa y centrarnos en aquello que nos une. Pues bien. Aunque no parece que nuestros líderes políticos tengan del todo claro el itinerario a seguir, e incluso se contradigan en discursos y acciones y eso suponga que vayan al ralentí en la toma de decisiones, quiero resaltar de un modo muy positivo cómo el Presidente valenciano, Ximo Puig, está manteniendo videoconferencias con líderes empresariales y en un “ejercicio de realismo” sobre la situación generada por el COVID19, ha reconocido públicamente que sin la iniciativa privada, la recuperación es inviable. Del todo imposible. Me alegra mucho oír esto porque desde la primera entrada en este blog he destacado que la colaboración público privada es necesaria en todo momento, a pesar de los ataques de los populistas de siempre.

Pero ahora los gobiernos van a tener que enfrentarse a una cruda realidad: más de tres millones de personas afectadas por ERTEs a día de hoy, centenares de miles de pequeñas empresas que van a desaparecer, decenas de miles de familias que se han quedado sin ingresos de la noche a la mañana y unas arcas públicas que, si antes de esta crisis ya estaban fuertemente endeudadas, ahora van a tener que enfrentarse a una situación nunca antes conocida. “Tenéis todo mi respaldo (…) y dentro de mis competencias, vamos a apoyaros en los proyectos en marcha para superar esta situación”, aseguró Puig a los empresarios. Es una alegría que escuchemos al presidente de la Generalitat Valenciana diciendo esto. Y en mi caso, como responsable de Ribera Salud, la empresa que más ha trabajado de la mano de la Administración, nos sentimos totalmente respaldados por estas declaraciones. 

Ahora hay que pasar de las palabras a los hechos. Las buenas intenciones no bastan en una situación de emergencia nacional como la que vivimos. Todos, instituciones públicas e iniciativa privada, debemos trabajar juntos más que nunca. En realidad, esa ha sido siempre la voluntad de Ribera Salud. Forma parte de nuestro ADN. Esa voluntad de servir a nuestra comunidad, buscar siempre el interés general y garantizar la mejor atención sanitaria fue la base del nacimiento de Ribera Salud y de la puesta en marcha del primer hospital de España basado en un modelo único de colaboración público privado, el Hospital de La Ribera. 

Por cierto, pasados dos años de la finalización de esta colaboración, se ha puesto en evidencia que la reversión del Hospital de Alzira ha sido un desastre. Ya lo comentaremos en profundidad en otro post. Pero está claro: Toda realidad que se ignora busca su venganza.

Y volviendo a la colaboración público privada que ha puesto en valor el presidente Puig, desde Ribera Salud no solo hemos defendido siempre este modelo sino también la transparencia y evaluación periódica de los resultados asistenciales y la calidad en la atención. Y se da la circunstancia de que la Sindicatura de Cuentas de la Generalitat Valenciana ha puesto siempre en valor la fortaleza y las ventajas de esa colaboración. El último informe al respecto se ha centrado en el Hospital Universitario de Torrevieja, y sus conclusiones no dejan lugar a dudas sobre sus ventajas. La lista de espera quirúrgica en Torrevieja es cuatro veces menor que la media de hospitales de la Comunidad Valenciana, su buena gestión supone un ahorro de 45 millones al año al gasto público, el 85% de sus pacientes están muy satisfechos con la atención que reciben y la iniciativa privada ha invertido 105 millones de euros hasta la fecha en este departamento de salud.

Además, ahora hay que añadir que es uno de los hospitales que ha liderado la defensa social frente al COVID19 y ha demostrado la fortaleza del sistema público, contribuyendo con una labor eficaz a la recuperación de muchos pacientes mientras daba seguridad a sus profesionales -no en vano, es uno de los hospitales de España con menos casos de profesionales infectados-. Así que sí. También el Hospital de Torrevieja ha demostrado el beneficio que reporta esta colaboración público privada a la sociedad en un momento de emergencia sanitaria como el actual.

Confío en que las palabras del presidente no se las lleve el viento y se conviertan en acciones reales. Y desde este blog, tiendo de nuevo la mano a nuestros dirigentes para seguir trabajando por una Sanidad excelente, donde el sistema público, en el que incluyo la gestión directa y la colaboración privada, sea cada vez más fuerte, buscando la suma de recursos. Desde el compromiso, la responsabilidad y la seriedad en la toma de decisiones, juntos seremos capaces de hacer frente a los retos que nos plantea el siglo XXI y a dificultades como las que estamos viviendo.

Alberto de Rosa, English

Let’s build from a place of unity

8 abril, 2020 • By

When we celebrated the start of a new decade a little over three months ago, no one could have imagined that the 21st-century’s first pandemic was knocking on the door. It was a moment when we all wished each other health and happiness for the coming year. Health, what a beautiful word. Today we’re fighting against an enemy that is both invisible and brutal, evidenced by the deaths of tens of thousands worldwide. 

Our society has once again risen to the occasion. I believe that the people across Spain and in our Community of Valencia have given the very best of themselves. The responsibility, unity, generosity, solidarity and spirit of sacrifice of each and every one of us during this crisis and lockdown is far beyond what we could have imagined just a month ago. 

As the head of a healthcare group, Ribera Salud, I’ve had the opportunity to be on the front line of our defence. I’ve been honoured to lead an extraordinary team of professionals (physicians, nurses, assistants, technicians, administrators, guards, maintenance staff, cleaners and more) in Galicia, Madrid, Extremadura and the Community of Valencia, who have served as an incredible example of what this extraordinary profession is all about with dedication, passion, professionalism and efficiency. They have once again proved that we are an organisation of people who take care of people. And I would like to express my deep pride and appreciation for them all. 

María José, one of the amazing cleaners at our hospitals, assured us the other day that she is working “more and better than ever, because this is also my hospital and I want to help put an end to this situation”. And Cuca, an administrator at the cancer outpatient centre, told us that she didn’t want to take time off because “we’re a big family and our patients need us right now”. Emergency physician Ángel said he felt appreciated by the citizens because, “they don’t discriminate professionals by the type of hospital in which they work, despite the efforts of some politicians”. They insist they’re not special, but their values are an example for us all. There you have it.

I would also like to thank the overwhelming demonstrations of kindness and solidarity from individuals, groups and companies who are helping to make this situation more bearable with their donations and displays of support for professionals. And, of course, the security forces for their impressive public service efforts, whatever the job they are assigned. We also try to stay in close contact with both local and regional institutions to keep them up to date with the evolution of the crisis. Because information and transparency are the cornerstones of teamwork.

Now is the time to start looking to the future and prepare to face a new reality. The damage this pandemic will have on public services, social habits, and the economy will be severe. And once again, how long it takes to get through it is up to us. We need to put an end to divisive debates and to encourage all those things that unite us. This pandemic knows no borders, social classes, or political ideologies. And questioning globalisation and advocating for archaic nationalism is misguided, because the virus has also taught us that this fight requires a global response.

It is tempting to offer simple, populist responses to complex scenarios, but that would be wrong. When it comes to healthcare, I hear confrontational messages about public vs, private, when the response to the crisis would have been a complete disaster without the collaboration between both sectors. Simply impossible. 

When it comes to the economy, I hear criticism of people like Amancio Ortega and Juan Roig, when they’ve served as examples of commitment and generosity and stand as true social leaders. Meanwhile, in politics, different leaders make decisions based on what they think will best serve their position in the short term. 

And that’s not what the virus is about. It’s about changing our priorities and social values. About seeking consensus and compromise, joining forces. About generosity, listening, being thankful. Ultimately, it’s a lesson in humility. Our political leaders have the opportunity to take on this challenge with all the power and vision of the State. I don’t know if they will. But I would ask them to keep in mind the elderly who have died in nursing homes when they make their decisions, because they were not given the priority care they deserved. And the overwhelming number of professionals infected because the government failed to provide enough PPE. Professionals who went to work every day, despite their fears, to fight for all of us. Which is why I’d like to take this opportunity to thank the team at the Ribera Salud purchasing department for their dedication and efficiency in helping to prevent the spread of the virus among our professionals. 

Let’s hope that all those responsible for moving our nation forward will live up to the example set by the country’s citizens. 

(This article was published in the newspaper Levante-EMV on 7th April 2020)