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septiembre 2020

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The Challenge of digital transformation

22 septiembre, 2020 • By

Based on my intervention during the 1st Public Health Observatory Symposium, organised by the newspaper El Español on September 10, I would like to share some of the thoughts I was able to contribute to that interesting forum, specifically during the discussion panel dedicated to digital transformation.

When we talk about digital transformation, of the healthcare system and the challenges we face, we must make a diagnosis beyond this crisis that’s been triggered by COVID-19.

The macrotrends within the Health sector are there. We have an increasingly ageing society, and we speak about disease chronicity precisely as a result of this ageing population. There are also three other components or factors that we must know how to redirect or lead in the right direction, to ensure the sustainability and quality of our healthcare system. I’m referring to the introduction of new healthcare and information technologies, the shortage of healthcare professionals and the unsuitable training and experience of current healthcare professionals for the demands of today’s society.

Let’s start at the beginning, along the path that should guide the present and future of our Public Health. Digital transformation must become the system’s springboard.

Likewise, when we talk about our ageing population, we must tackle how we’re going to organise the social-healthcare space that has been (and still is) under so much stress during this pandemic. But we mustn’t resign ourselves to this. We must seek solutions.

Nursing homes must work more closely with the healthcare system, allowing professionals to follow up on residents, especially Primary Care professionals. There’s no need for nursing homes to turn into hospitals, but the Healthcare System must create mechanisms that will allow us to comprehensively follow up on the health of our elderly, the most fragile members of our society, and anticipate risks.

When approaching the chronicity of many diseases, largely due to this ageing population and also because of the advances in treatments, it’s essential to discuss including all the different healthcare levels: from primary care to hospital care, including social-healthcare and home care. As part of the system, we must all share a common vision and outline common strategies for action.

Because there’s no question that we’re heading towards a more predictive and preventive model. It’s important to be one step ahead of circumstances, to anticipate citizens’ health issues, to foresee the progression of their disease… In this sense, primary care must play a fundamental role within the system. Because we’re heading towards a system that, as well as healing, must also take care of and be by people’s side throughout all stages of life.

Which is the role of healthcare professionals within this new model? Through these digital transformation processes that all organisations within the sector are working on, we must disentangle the healthcare professional from more bureaucratic tasks and allow them to focus on what provides citizens with the most value, which is better care, which also entails greater satisfaction and recognition. Therefore, we must leave behind the traditional hospital concept to come home, working hand in hand with primary care, and thus see Public Health in a new light, with a more holistic approach.

To face these issues and enable new solutions, digital transformation is a fundamental platform and an ally to changing the health model, beyond COVID-19.

And these changes and the sector’s necessary evolution have a single objective: the citizens. Because people are going to play a leading role in this transformation. If someone had told us on March 1 that we’d be under lockdown, not just us but our businesses and the entire world, and that we’d be capable of adapting our organisations to working from home in less than 15 days, we wouldn’t have believed it. But we were able to do this and much more, both organisations and people. And this must give us hope, because citizens must take on the leading role in this transformation.

Some say that the population lacks digital culture… We may not know the inner workings of a mobile phone or computer, but we all know that if we want to reach a destination, know the weather forecast or stay in touch with our loved ones, our mobile phone, in short, technology, is indispensable. And that’s also digital culture. Without it, we wouldn’t have survived.

I also firmly believe that this digital transformation will empower citizens, giving them a larger role in managing their health, and making ours a more democratic, open and efficient system.

Technology also makes us more transparent, which involves trust. And digitalisation is key within the British concept of accountability, because transparency makes us more responsible.

In short, we must be capable of doing more and better things.

We can’t forget that digital transformation helps the Health system’s long-term strategies, as well as the 2030 Agenda and the Sustainable Development Goals, where goal 3 is good Health and Wellbeing. I believe that these are concepts that we, the agents that work within the system, must all strive for. In addition, goal 17 is partnerships between institutions. I’d add between public and private institutions. Because the goal is to end poverty and provide our citizens with wellbeing, and we shouldn’t place before these main goals nuances, political positions or personal whims that may become an obstacle to reaching these worldwide goals.

These days are highlighting that innovation is linked to public-private collaboration, where we find the pharmaceutical industry, big companies within the healthcare sector that participate in this symposium, and institutions. We all need to work towards common goals, discuss new relationship models between the payer, whether public (such as the State or the Autonomous Communities) or private (such as insurance companies), and suppliers of all kinds (industrial, pharmaceutical, hospital and professional) and, also, reconsider the funder’s relationship with citizens. A new relationship must arise. We must bring to the table the need to share strategies and plans, and change the relationship by moving towards shared risk models, so that we understand everyone’s mission.

Let me finish with some thoughts on this healthcare crisis brought on by COVID-19, which has already been with us for six months, and will most likely stay for some time. It has shown us that, when faced with such a crisis, we should have worked together even more, with a greater joint effort than up until now… I hope that we’ve learnt our lesson and that we’re all aware that, without bringing something to the table, without coming to an understanding, we’re going to struggle to overcome this situation, not only in the field of healthcare, but also in the social and business world. This is the greatest lesson the pandemic has taught us.


Alberto de Rosa, Opinión, Ribera Salud

El reto de la transformación digital

17 septiembre, 2020 • By

Basándome en mi intervención durante el I Simposio Observatorio de la Sanidad, organizado por el diario El Español el pasado 10 de septiembre, me gustaría compartir aquí algunas de las reflexiones que tuve la oportunidad de hacer en este interesante foro, concretamente en la mesa dedicada a la transformación digital.

Cuando hablamos de transformación digital, del sistema sanitario y de los retos a los que nos enfrentamos, tenemos que hacer un diagnóstico que va más allá de esta crisis originada por el COVID.

Las macrotendencias del sector Salud están ahí. Tenemos una sociedad cada vez más envejecida, y hablamos de la cronicidad de enfermedades precisamente como consecuencia de ese envejecimiento de la población. Además, hay otros tres elementos o factores que debemos saber orientar en la dirección adecuada o reconducir, para garantizar la sostenibilidad y calidad de nuestro sistema sanitario. Me refiero a la introducción de nuevas tecnologías sanitarias y de la información, la escasez de profesionales sanitarios y la inadecuación de la formación y experiencia de los profesionales sanitarios actuales a la demanda que ya hoy tiene la sociedad.

Empecemos por el principio, por el eje que debería guiar el presente y el futuro de nuestra Sanidad. La transformación digital tiene que ser la palanca del sistema.

Además, cuando hablamos de envejecimiento de la población deberíamos poner sobre la mesa cómo vamos a articular el espacio sociosanitario que tan tensionado ha estado (y está) en esta pandemia. Pero no tenemos que quedarnos ahí, ni conformarnos. Hay que buscar soluciones.

Las residencias deberían tener una mayor coordinación con el sistema sanitario, que permita a los profesionales hacer un seguimiento de los residentes, sobre todo por parte de los profesionales de Atención Primaria. Las residencias no tienen que ser mini hospitales, pero el Sistema Sanitario sí que debe crear los mecanismos que permitan hacer un seguimiento exhaustivo de la salud de nuestros mayores, que son las personas más frágiles de la sociedad y anticiparse a los riesgos.

Al abordar la cronicidad de muchas enfermedades, en gran parte por ese envejecimiento de la población y también por el gran avance en los tratamientos, es fundamental hablar de integración de los diferentes niveles asistenciales: desde la atención primaria a la hospitalaria, pasando por la sociosanitaria y la atención domiciliaria. Todos los actores del sistema tenemos que compartir una visión común y plantear estrategias de acción comunes.

Porque de lo que no cabe duda es de que vamos hacia un modelo más predictivo y preventivo. Es importante ir por delante de las circunstancias, adelantarnos a los problemas de salud de los ciudadanos, prever la evolución de su enfermedad… Y en ese sentido, la atención primaria tiene que jugar un papel fundamental en el sistema. Porque vamos hacia un sistema que además de curar tiene que cuidar y acompañar a las personas en todas las etapas de su vida.

¿Y cuál debe ser el nuevo rol de los profesionales en este modelo? A través de estos procesos de transformación digital en los que estamos trabajando todas las organizaciones del sector, tenemos que facilitar al profesional que se desligue de las tareas más burocráticas y se centre en lo que más valor genera al ciudadano, que es una mejor atención, y también le reporta a él más satisfacción y reconocimiento. Y para ello, debemos salir del concepto de hospital tradicional para acercarnos al domicilio, trabajando de la mano de la atención primaria, y de esta forma, ver la Sanidad de otro modo, con una visión más holística.

Para afrontar estos problemas y facilitar nuevas soluciones la transformación digital es una plataforma fundamental y un aliado del cambio en el modelo de salud, más allá del COVID.

Y estos cambios y la necesaria evolución del sector tienen un único objetivo: la ciudadanía. Porque las personas van a jugar un papel protagonista en esta transformación. Si alguien nos hubiera dicho el 1 de marzo que íbamos a estar en cuarentena no solo nosotros, también nuestras empresas y el mundo entero, y que íbamos a ser capaces de adaptar nuestras organizaciones a trabajar desde casa en apenas 15 días, no nos lo hubiéramos creído. Pero fuimos capaces de hacer eso y mucho más, organizaciones y personas. Y esto nos tiene que dar esperanza, porque el protagonismo de esta transformación la tiene que asumir el ciudadano.

Algunos dicen que no hay cultura digital en la población… Es posible que no sepamos cómo funcionan los componentes internos de un móvil o un ordenador. Pero todos sabemos que si queremos llegar a una ubicación, saber el tiempo que va a hacer o estar en comunicación con nuestro seres queridos, el móvil, la tecnología en definitiva, es indispensable. Y eso también es cultura digital. Sin ella, no habríamos sobrevivido.

Creo firmemente además que esta transformación digital va a empoderar al ciudadano, haciéndolo aún más protagonista de su propia gestión de la salud, y transformando el sistema en uno más democrático, abierto y eficiente.

La tecnología, además, nos hace más transparentes, y eso genera confianza. Y dentro del concepto británico de responsabilidad (accountability, rendición de cuentas) la digitalización es clave, porque la transparencia nos hace más responsables.

Con todo ello, tenemos que ser capaces de hacer más cosas y también mejores cosas.

No podemos olvidarnos de que la transformación digital ayuda a las estrategias a largo plazo en el sistema de Salud, y esto me gustaría unirlo a los Objetivos de Desarrollo Sostenible y la Agenda 2030, donde el objetivo 3 es Salud y Bienestar. Creo que son estos conceptos hacia los que tenemos que ir todos los agentes que trabajamos en el sistema. Pero además, el objetivo 17 es la alianza entre instituciones. Y yo añado, entre instituciones públicas y privadas. Porque el objetivo es erradicar la pobreza y generar bienestar a nuestros ciudadanos y no hay que anteponer a estos grandes objetivos matices, posicionamientos políticos o caprichos personales que puedan suponer un obstáculo para alcanzar estos objetivos en todo el planeta.

En estas jornadas se están poniendo de relieve que la innovación va vinculada a la colaboración público privada, donde podemos encontrar a la industria farmacéutica, las grandes compañías del sector sanitario que participan en este simposio y a las instituciones. Todos tenemos que trabajar en objetivos comunes, hablar de nuevos modelos de relación entre el pagador, ya sea público (como el Estado o las comunidades autónomas) o privado (como las compañías de seguros), y los proveedores de todo tipo (industria, farmacia, hospitalarios y profesionales) y, además, replantear la relación del financiador con el ciudadano. Tiene que surgir una nueva relación. Debemos poner sobre la mesa la necesidad de compartir estrategias y planes, y cambiar la relación avanzando hacia modelos de riesgos compartidos, para que entendamos la misión de todos.

Y acabo con una reflexión sobre esta crisis sanitaria del COVID, que nos acompaña hace ya seis meses, y que se prevé siga con nosotros algún tiempo. Se ha demostrado que ante una crisis de esta magnitud tendríamos que haber trabajado aún más juntos, con más sinergias de lo que lo hemos hecho hasta ahora… Espero que hayamos aprendido la lección y que todos seamos conscientes de que sin sumar, sin trabajar de forma consensuada, vamos a tener muchas dificultades para superar esta situación, no solo en el ámbito sanitario sino también social y empresarial. Esta es la lección más importante que debemos quedarnos de la pandemia.